Noviembre es el mes de concientización del cáncer de pulmón

Noviembre es el mes de concientización del cáncer de pulmón

Sophia L. Thomas, DNP, FNP-BC, PPCNP-BC, FNAP, FAANP

Noviembre es el Mes Nacional de Concientización del Cáncer de Pulmón, y este año, comprender cómo mantener sus pulmones sanos, identificar problemas a tiempo y tratar las enfermedades pulmonares de manera efectiva nunca ha sido más crítico. Las personas que viven con cáncer de pulmón se encuentran entre las que tienen un alto riesgo de contraer COVID-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Para los pacientes que viven con cáncer de pulmón, existen acciones que puede tomar para reducir su riesgo de contraer COVID-19:

Hable con su proveedor de atención médica. Debe consultar de manera regular a su equipo de atención médica para evaluar su riesgo individual de contraer COVID-19 según su afección, plan de tratamiento y el nivel de transmisión en su comunidad.

Tome sus medicamentos. No debe dejar de tomar su medicamento ni modifique su plan de tratamiento a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario.

Reciba su tratamiento a tiempo. A menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario, debe seguir su plan de tratamiento y hacer arreglos para recibir todo el tratamiento a tiempo.

Monitoree su enfermedad. Monitoree continuamente su salud y hable con su proveedor si su condición cambia, se siente mal o cree que ha estado expuesto al COVID-19.

Uno de los muchos efectos secundarios negativos del COVID-19 es que algunos pacientes se omiten la atención primaria y los chequeos regulares por temor a estar expuestos al virus. Como resultado, ha disminuido el número de exámenes de tamizaje de cáncer y, con ello, el número de personas que reciben el tratamiento que necesitan.

Los pacientes que reciben tratamientos contra el cáncer, como quimioterapia, pueden volverse inmunodeprimidos, lo que aumenta su riesgo de contraer COVID-19. De acuerdo a CDC, la quimioterapia puede aumentar el riesgo de infección porque:

  • Mata las células de crecimiento más rápido en el cuerpo, tanto las células cancerosas como las células buenas.
  • Los glóbulos blancos de su cuerpo son las células buenas que ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones.
  • Con menos glóbulos blancos en su cuerpo, no puede combatir las infecciones con tanta eficacia, lo que aumenta su riesgo de contraer virus, como COVID-19.

Para reducir su riesgo de contraer COVID-19 u otros virus mientras recibe quimioterapia, siga estas recomendaciones de los CDC:

  • Lávese las manos con agua y jabón durante 20 segundos, con la mayor frecuencia posible.
  • Vacúnese contra la influenza todos los años. Pregúntele a su proveedor de atención médica si debe recibir una vacuna antineumocócica y sobre los mejores tipos y horarios de vacunas para usted.
  • Dúchese o báñese todos los días con agua tibia y jabón suave.
  • Cepille sus dientes varias veces al día con un cepillo de dientes suave.
  • Protéjase de las heridas y tenga cuidado con los objetos cortantes.
  • Si tiene una herida, lávelo bien, use crema antibacteriana y cúbralo con una venda.

Los pacientes que luchan contra el cáncer de pulmón necesitan acceso a cuidados y tratamientos de alta calidad, al tiempo que limitan el potencial de exposición al COVID-19. Para ayudarlo a tomar las mejores decisiones para su propio cuidado, pídale orientación a su enfermero especializado u otro proveedor de atención médica. Juntos, podemos vencer al cáncer y al COVID-19.