Este mes de concientización sobre la salud mental de las minorías, sepa que no está solo

Este mes de concientización sobre la salud mental de las minorías, sepa que no está solo

Irene W. Bean, DNP, FNP-BC, PMHNP-BC, FAANP

Julio es el mes de concientización sobre la salud mental de las minorías y, a la luz de la pandemia de COVID-19 y el enfoque renovado en las desigualdades sistémicas, este tema necesita atención urgente. Los problemas de salud mental afectan a todos los grupos demográficos, pero es una condición que es especialmente prevalente para nosotros que trabajamos y vivimos en comunidades minoritarias. Problemas sistémicos como la inseguridad alimentaria, el transporte inadecuado, el desempleo o subempleo, las prácticas policiales y la falta de acceso a una atención sanitaria de calidad hacen que nuestras áreas sean susceptibles a muchos problemas de salud mental, como el estrés, la depresión o el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS), el suicidio fue la segunda causa principal de muerte entre los afroamericanos entre las edades de 15 y 24 en 2019. En el último año desde el trágico asesinato de George Floyd, la comunidad afroamericana ha experimentado un aumento en los casos notificados de ansiedad o depresión, pasando del 36% al 41%.

Hay un problema sistémico que debemos abordar por encima de todos los demás: es menos probable que las personas de las comunidades minoritarias busquen tratamiento para sus problemas de salud mental.

Comencé mi carrera en 2001 como enfermera practicante de familia en una clínica para personas sin hogar en Nashville, Tennessee. Instantáneamente me enamoré de mi trabajo. Me concentré en ser un recurso para la comunidad que me rodeaba, que luchaba con muchos de los mismos problemas que experimentan otras comunidades minoritarias. Recuerdo a una paciente que vino para su seguimiento de tres meses por su diabetes. Esta vez tenía dos hijos pequeños acompañándola, que resultaron ser sus nietos. Su madre había muerto recientemente en un accidente automovilístico y la carga de criar a los niños recayó en mi paciente, que se sentía abrumada a la edad de 75 años y había desarrollado una ansiedad severa. Pude ayudarla a conectarla con recursos para ayudarla con las nuevas responsabilidades y obtener su ayuda con su crisis mental en desarrollo.

A través de esta experiencia y de otros pacientes en la comunidad, encontré lo que me llevó a querer combinar la atención sanataria familiar tradicional con los servicios de salud mental para poder ser un recurso para aquellos que están luchando.

Hable con casi cualquier enfermero practicante que trabaje en una comunidad minoritaria y ellos tendrán historias similares. Harían eco de mi mensaje a las personas que están pasando por esto: no estás solo. Sé que a veces los problemas pueden parecer insuperables, y puede parecer que nunca saldrás del lío, pero puedes, y estamos ahí para ayudarte.

Este Mes de Concientización sobre la Salud Mental de las Minorías, unámonos como comunidad y rompamos el estigma de que hablar sobre problemas personales y buscar ayuda es algo negativo. Si usted o un ser querido está luchando con algo, hable con su enfermero practicante u otro proveedor de atención sanitaria para que puedan conectarlo con los recursos disponibles para ayudarlo durante este momento desafiante. Recuerde que no está solo y, con ayuda, puede superarlo.